塑膠柔珠來自於美妝相關產品,由於其體積相當微小,排水系統及汙水處理系統無法有效地阻止其進入海洋,根據相關研究調查顯示,許多海洋生物的體內都塑膠柔珠的蹤跡,這對於海洋生態有著莫大的影響。

世界各國陸續明令禁用塑膠柔珠,在台灣,政府也已宣布「2017年中起不得製造與輸入、2018年年底起全面禁用」。面對消費者,生態保育專家大聲疾呼身為食物鏈最高層的人類,最終必然有機會食用誤食了塑膠柔珠的魚類;事實上,根據海洋專家的研究表示,塑膠柔珠雖然並非食物,但魚類—尤其是幼小的魚類—特別容易誤食,原因如同人類小孩喜歡吃正餐之外的食物一般,幼小魚類會把塑膠柔珠當作正餐食用。